Вернуть грунт с Марса — пустяки в сравнении с новым проектом NASA. Учёные исследуют возможность возврата образцов с Титана

Пока учёные только планируют вернуть на Землю образцы марсианского грунта в рамках миссии Mars Sample Return Mission, в недрах NASA уже зреет идея гораздо более сложного и интересного проекта подобного рода. 

Команда инженеров из Исследовательского центра Гленна в рамках программы NIAC получила грант в размере 125 000 долларов для изучения вопроса возможности доставки образцов грунта с Титана. Пока это лишь самый первый этап проекта, и далеко не факт, что сам проект в итоге будет одобрен. Но это один из самых перспективных с точки зрения различных открытий проект NASA. 

Титан — уникальное тело Солнечной системы. Кроме того, что это крупнейший спутник Сатурна и второй по величине спутник системы, который даже крупнее Меркурия, это ещё и единственный спутник с плотной атмосферой и единственное тело кроме Земли, где обнаружены озёра и реки. Правда, они там, конечно, не водные, а метановые. 

Поэтому вернуть образцы с Титана для учёных — невероятная возможность изучить то, чего нет ни на одном другом объекте Солнечной системы. В частности, учёные считают, что в метановых озерах может быть жизнь, которая при этом будет сильно отличаться от земной.  

Лучшее  Марсианский вертолёт Ingenuity успешно прошёл важное испытание. Но даты первого запуска пока нет

При этом подобная миссия, конечно, имеет немало сложностей. С одной стороны, благодаря плотной атмосфере (она в шесть раз толще земной), посадить аппарат на Титан будет намного легче, чем на Марс. Кроме того, жидкий метан с Титана можно будет напрямую использовать в качестве элемента для производства ракетного топлива для обратного полёта — нужен будет лишь насос. Команда учёных сейчас исследует эффективность возможность добычи на Титане также и кислорода напрямую из водяного льда, который на поверхности спутника также имеется.  

С другой стороны, расстояние от Земли до Сатурна составляет минимум почти 1200 млн км против примерно 60 млн в случае с Марсом. То есть лететь в одну сторону придётся очень и очень долго (от двух-трёх лет и до восьми и более), а в обратную сторону путь займёт ещё больше времени. Кроме того, Титан — это спутник. Причём спутник планеты-гиганта, то есть гравитационное влияние Сатурна в районе цели космического аппарата будет очень велико.  

И пока всё это является лишь предварительными наработками, первая миссия на Титан уже действительно готовится. Космический аппарат в рамках миссии Dragonfly должны запустить в 2026 году, но в этом случае до Титана он доберётся лишь в 2034 году.  

Источник: ixbt.com
Понравилась новость? Поделись в социальных сетях

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *